Virtus.pr о hævdede afpresning af arrangører GAMERS GALAXY: Invitational Series Dubai 2022

Den russiske e-sportsorganisation Virtus.pro annoncerede afpresning fra arrangørerne af GAMERS GALAXY: Invitational Series Dubai 2022. Årsagen til påstanden var manglen på en officiel holdning fra klubben vedrørende den militære konflikt i Ukraine.

I dag står vi over for en utænkelig situation: arrangørerne af GAMERS GALAXY: Dota 2 Invitational Series Dubai 2022 samlede Virtus.pro-spillere, der ankom til Dubai på invitation af Nigma Galaxy SEA og gav dem et ultimatum. Ultimatummet lyder således: "Enten tager din klub en offentlig holdning til situationen i Ukraine, eller også fjerner vi dig fra turneringen." Det nåede endda til det punkt, hvor vi truede med at annoncere, at vores spillere angiveligt blev syge med COVID (alle test er negative), bare for at forhindre dem i at spille. Som et alternativ blev vi bedt om at droppe Virtus.pro-navnet og vores spilletrøjer og spille uden at være bundet til en bestemt klub og land.

Samtidig ved vi, at Nigma Galaxy SEA selv befandt sig i en afhængig position: deres tekniske entreprenør for organisationen af GAMERS GALAXY er det ukrainske selskab WePlay, som fremsatte sådanne betingelser, der truede med at forstyrre turneringen. Og det på trods af, at regeringen i De Forenede Arabiske Emirater, hvor turneringen finder sted, indtager en neutral holdning til situationen i SNG.

Virtus.pro anser en sådan adfærd fra WePlay og GAMERS GALAXY for at være kategorisk uacceptabel. Vi støtter ikke nogen krig i verden – hverken i Ukraine eller i Syrien, heller ikke i Afghanistan, eller i Jugoslavien eller andre steder. Grov tvang til en offentlig stilling fører dog på ingen måde til en ende på krige, men demonstrerer og opildner snarere uenighed mellem lande og folk.

Organisationen udtalte sig også for første gang om rygter om et forbud mod offentlige udtalelser for spillere og andre repræsentanter for klubben:

Virtus.pro har aldrig forbudt sine spillere eller medarbejdere at udtrykke personlige meninger. Mange af vores spillere med enorm medievægt udnyttede deres ret til frit at udsende tanker - inklusive YEKINDAR, buster, OldBoy, BatulinS, m1loN, Jame og andre. Kolleger fra RuHub-studiet, der ligesom os er en del af ESforce esports-hold, deltog i fredelige stævner og talte ud på sociale netværk.

Vores administrerende direktør Sergey Glamazda, mange af vores spillere og medarbejdere har ukrainsk statsborgerskab. Og på trods af de kolossale moralske oplevelser, ønsker de i det mindste at bevare håbet om fred, og bukker derfor ikke under for talrige provokationer og fornærmelser fra individuelle repræsentanter for eSport-samfundet. Dette er den eneste mulige tilstrækkelige adfærd i nutidens svære tider, hvor enhver tændt tændstik kan opfattes som at sætte ild til en hel skov. Og støtten fra Virtus.pro-fans, som forstår og deler klubbens position, er meget vigtig for os.

Mange russiske og CIS-klubber er nu under angreb. Individuelle turneringsarrangører har allerede startet en "heksejagt". Vi opfordrer dem til at stoppe og ikke blive et spejl af den "traditionelle" sport, hvor politik er blevet en integreret, herskende del. Esports er smuk netop på grund af dens mangfoldighed, når esportsmænd af forskellige nationaliteter kan spille under taget af en klub, og kun ping og tidszone bestemmer det territoriale tilhørsforhold.

GAMERS GALAXY: Invitational Series Dubai 2022 finder sted fra 2. til 6. marts i Dubai. Præmiefonden for mesterskabet er omkring $272.482.

Tidligere blev Virtus.pro, ejet af ESforce holding, kritiseret af samfundet på grund af manglen på en officiel holdning til krigen i Ukraine. Derudover har den ukrainske organisation NAVI ophørt samarbejdet med ESforce-holdingen, som ikke kun ejer Virtus.pro, men også RuHub-studiet, Epic Esports Events-turneringsoperatøren og Cybersport.ru-portalen.