Administrerende direktør TSM anklaget for upassende adfærd på arbejdspladsen

En af de mest fremtrædende ledere i e- sportsindustrien er under undersøgelse for uredelighed på arbejdspladsen.

Kilder i det engelske magasin WIRED rapporterer, at nuværende og tidligere esport-medarbejdere har anklaget Team SoloMid-grundlægger og administrerende direktør Andy "Reginald" Dean for verbal mishandling og chikane. Riot Games, som kører TSM's League of Legends World Cup-serie, åbnede en undersøgelse af Deans adfærd sidst sidste år. TSM bekræftede også, at det lancerede sin egen undersøgelse omkring samme tid.

Vi er opmærksomme på beskyldningerne mod CEO/ejer af TSM. Vi har engageret advokatfirmaet O'Melveny & Myers LLP til uafhængigt at undersøge beskyldninger om forseelse mod denne teamleder i overensstemmelse med standardreglerne, sagde Riot Games til WIRED via e-mail. Både Riot Games og Dean afviste at kommentere på specifikke påstande med henvisning til en igangværende efterforskningsproces.

Andy Dean, 29, har ledet e-sportsorganisationen siden 2009 og er kendt i e-sportssamfundet under pseudonymet "Reginald". I 2020 udnævnte Forbes TSM til det mest værdifulde esportsfirma med en værdiansættelse på $410 millioner. Organisationen ændrede sit officielle navn til TSM FTX sidste år efter en aftale om navnerettigheder på $ 210 millioner med kryptovalutabørsen i Hong Kong. TSM administrerer esportshold og har spiller- og streamerkontrakter, der spænder over Fortnite, Valorant, Apex Legends, Super Smash Bros. og andre populære spil med millioner af følgere på sociale medier. Frem for alt er TSM blevet synonymt med konkurrencedygtige League of Legends, det største e-sportsspil nogensinde, der tiltrækker et ivrig internationalt fanpublikum.

TSM, der er baseret i det sydlige Californien, har 51 fuldtidsansatte. Flere af disse medarbejdere afslørede, at de er tiltrukket af TSM på grund af dets høje status i esportsverdenen og deres personlige fandom. Mange var skuffede over det påståede "mentale misbrug" af Andy Dean, ifølge en nuværende medarbejder. Medarbejdere bad om anonymitet af frygt for karrieremæssige konsekvenser i den isolerede og sammenhængende verden af e-sport. “ E-sportsindustrien er virkelig ung og giftig. Forholdet mellem mennesker kommer til udtryk i arbejde mere end noget andet,” siger en af dem. To kilder siger, at Andy Deans tætte bånd til andre e-sportsholdsejere og professionelle holder nuværende og tidligere ansatte eller spillere fra at blive holdt ansvarlige.

Han er som en bølle, der slipper af sted med at være et dårligt menneske, fordi han er stærk, fordi folk er bange for at konfrontere ham. Det er i den bedste interesse for de mennesker, der arbejder med ham, at holde sig ude af vejen, sagde "League of Legends topspiller og tidligere TSM-holdkammerat Ilian " Doublelift " Pang (tidligere kendt som "Peter") offentligt.

Fire personer, der har arbejdet med TSM, delte med WIRED, at der hersker en frygtkultur i en e-sportsorganisation. Tilbage i 2013 var Andy Dean kendt for at fornærme og råbe mod spillere og medarbejdere, sagde de. Ifølge to kilder kaldte han medarbejderne for "dumme" og "ubrugelige". To kilder husker, hvordan Dean ringede til medarbejdere efter arbejdstid og råbte af dem. Flere nuværende og tidligere TSM-medarbejdere siger, at nogle gange gjorde Dean grin med andre medarbejdere i timevis. Hans tirader var ofte forårsaget af mindre fejl. Ved andre lejligheder råbte han af medarbejdere foran forsamlede kolleger. En af de tidligere ansatte huskede, at Dean sagde, at han ønskede at "lære en lektie" til den mand, han offentligt havde udtalt.

"En normal leder, der synes, du ikke præsterer godt, vil give dig feedback. Hos TSM er det mere som "Det, du gjorde, er skrald" eller "Du er forfærdelig," siger en nuværende medarbejder. Han mener også, at der var engang, hvor Dean fik folk til at græde mindst en gang hver anden uge.

Nuværende og tidligere medarbejdere siger, at Andy Deans ledelsesstil bidrager til nedslidning og forsinkelser i karrieren. Ifølge tre kilder blev nogle ansatte holdt tilbage eller tilbageholdt fra forfremmelser, fordi de frygtede at blive dekanens direkte underordnede. “ Det er svært at se en langsigtet fremtid i TSM, selvom det er noget, du bør se frem til. Men fuldtidsansatte forstår, at Andy før eller siden vil have lyst til at fyre dem, og det vil være en virkelig mindre grund til at gå,” siger en af de nuværende medarbejdere.

Andy Dean fortalte WIRED via e-mail, at han har "ekstremt høje forventninger":

For mig selv deler jeg de samme høje krav og forventninger som de mennesker, jeg arbejder med. Jeg har nultolerance over for ineffektivitet. Jeg er intens, passioneret, beslutsom og utrættelig i jagten på sejren - det er min natur. Jeg sætter barren meget højt, og når jeg føler, at nogen ikke har det godt, deler jeg den feedback direkte." Men han tilføjede, at set i bakspejlet, "var mit ordforråd til tider for hårdt og ineffektivt."

" Jeg ved, at jeg skal arbejde på min præsentation," siger Dean, " og jeg arbejder på at forbedre den måde, jeg kommunikerer med mit team og dem omkring mig på. Jeg støtter og samarbejder fuldt ud med de uafhængige undersøgelser, der allerede er i gang, og jeg vil med glæde acceptere enhver anbefaling fra efterforskerne." Dean kommenterede ikke, da han blev spurgt om de specifikke handlinger, han tog for at forbedre sin kommunikation eller anden adfærd.

Hans adfærd har udvidet sig til de professionelle esports, han arbejder med, siger tre kilder. Der er flere videoer på YouTube af Andy Dean, der skændes med eller råber af spillere. I en af dem sender League of Legends-spiller Marcus "Dyrus" Hill sin kamp live. Dean kalder ham "lille tæve" og "fucking møgunge". Efter nederlag, selv i de sidste par år, siger en af e-sportsmændene: " Han fortsatte sine typiske tirader... Jeg så for mange gange, hvordan han ødelagde tilliden til folk på kommando, såvel som ødelagde min." En tidligere TSM-medarbejder siger, at Dean fik flere spillere til at græde. (I marts 2021 idømte Riot Games Dean en bøde på 5.000 USD for et tweet til Phillip "Vulcan" Leflamm fra rivalen Cloud9, som virksomheden anså for dårlig form. Dean anklagede Leflamm for at skrive et "uvidende tweet" om League Championship. Andy Dean senere offentligt undskyldte og sagde, at han "gik for vidt med kommentarer om Vulcan.)

Undersøgelser foretaget af TSM og Riot Games begyndte, efter at Ilyang Peng fremsatte offentlige beskyldninger i november 2021, fortæller kilder til WIRED. Pang er en af de mest berømte League of Legends-spillere gennem tiderne, og spiller for TSM League of Legends-holdet fra 2015 til 2021. I begyndelsen af november 2021, da Ilyan forlod TSM, delte han sin foragt for Andy Dean på Twitch: " Helt ærligt, jeg hader TSM som helvede, mest på grund af Andy," sagde han.

Pang anklagede Dean for at mishandle Hu "SwordArt" Shuo-Chie, da han skiftede til TSM. Dean svarede på Reddit og sagde om Peng: " Selvom han er en stærk spiller og en leder i spillet, er han virkelig svær at arbejde med." To kilder sagde, at under kontroversen bad Dean branchekolleger om at stå offentligt inde for ham på Twitter og komme med positive udtalelser om ham og hans arbejde. Som svar tweetede Pang senere, at Dean " forfulgte og misbrugte folk hos TSM....... så mange mennesker har oplevet offentlig ydmygelse, psykiske lidelser, gråd på arbejdet. De magthavere kan slippe af sted med alt, hvad der synes nødvendigt." Ifølge en kilde, der er bekendt med efterforskningen, talte North American Players Association med mere end et dusin mennesker, der siger, at de var vidne til eller oplevede Andy Deans påståede voldelige adfærd, og gav Riot Games mange af navnene på de berørte.

Riot arbejder ikke direkte med Dean, men som operatør af League of Legends-serien af mesterskaber og turneringer har spilfirmaet forskellige muligheder afhængigt af resultaterne af undersøgelsen. I 2019 betragtede Riot Games præcedens ved at give Echo Fox et ultimatum om at fortsætte med at deltage i turneringer. Efter Echo Fox-grundlægger og tidligere NBA-spiller Rick Fox anklagede aktionæren for racisme. Som et resultat solgte Echo Fox sin slot. En TSM-talsmand sagde, at organisationen også lancerede sin egen undersøgelse sidste år efter offentlige anklager mod Dean. Ifølge en talsmand nedsatte TSM øjeblikkeligt et "uafhængigt underudvalg" og hentede en ekstern juridisk rådgiver og en uafhængig efterforsker. De tilføjede også, at undersøgelsen har "fuld støtte til Andy."

TSM planlægger at offentliggøre resultaterne af undersøgelsen senere på måneden: “ Efter vores uafhængige undersøgelse allerede er begyndt, kontaktede Riot os og bad om at hjælpe med deres egen uafhængige undersøgelse af klager, der involverer League of Legends-spillere. Andy og TSM's ledelse har kontaktet Riot, vi er i forhandlinger og samarbejder fuldt ud med dem."